sexta-feira, 1 de dezembro de 2017

O pecado de acepção de pessoas Quem faz acepção de pessoas ainda não conheceu Jesus, e permanece no pecado

por João Paulo Souza

Escrevendo aos cristãos dispersos por várias nações de sua época, Tiago deixou bem claro que a fé cristã não coaduna com a prática da parcialidade. O irmão de Jesus, e filho de José e Maria, chamou a atenção desses crentes para que atentassem para o modo como Jesus, que, mesmo sendo “Senhor da glória” (Tg 2.1), tratava as pessoas de seu tempo.
Tiago fez um alerta interessante, quando supôs uma reunião entre os destinatários de sua carta:

Se no vosso ajuntamento entrar algum homem com anel de ouro no dedo, com vestes preciosas, e entrar também algum pobre com sórdida vestimenta, e atentardes para o que traz a veste preciosa e lhe disserdes: Assenta-te tu aqui, num lugar de honra, e disserdes ao pobre: Tu, fica aí em pé ou assenta-te abaixo do meu estrado, porventura não fizestes distinção dentro de vós mesmos e não vos fizestes juízes de maus pensamentos? (Tg 2.2-4).

Como podemos observar, essas palavras de Tiago, indiretamente, também nos advertem.
“Ouvi, meus amados irmãos”, segue o escritor da epístola que leva o seu nome (Tg 2.5). Neste trecho de versículo, ele revela que o Senhor escolheu os “pobres deste mundo para serem ricos na fé e herdeiros do Reino que prometeu aos que o amam” (Tg 2.5). Assim, vemos que a escolha de Deus é diferente da do homem. Vejamos o que o profeta Samuel ouviu da parte de Deus quando ia ungindo a pessoa errada para o reino de Israel:

Não atentes para a sua aparência, nem para a altura da sua estatura, porque o tenho rejeitado; porque o SENHOR não vê como vê o homem. Pois o homem vê o que está diante de seus olhos, porém o SENHOR olha para o coração (1 Sm 16.7).
Deus olha para as pessoas de maneira especial. Sua visão está fundamentada na sua incomparável justiça. Se o Deus de Israel escolhesse Eliabe, irmão mais velho de Davi, ele seria injusto, pois Ele mesmo revelou a Samuel que não concordava com a escolha do profeta, pelo simples fato de enxergar o que geralmente a maioria das pessoas não veem: “o SENHOR olha para o coração”. Deus conhecia perfeitamente o caráter de Davi.
Semelhantemente ao Senhor, devemos olhar para as pessoas além daquilo que elas aparentam ser. Como alguém já disse: “As aparências podem nos enganar”. Sejam pobres ou ricas, devemos tratar as pessoas de modo honroso, digno daqueles que professam verdadeiramente o nome do Senhor Jesus Cristo, “que, sendo rico, por amor de vós se fez pobre, para que, pela sua pobreza, enriquecêsseis” (2 Co 8.9).
Quem faz acepção de pessoas ainda não conheceu Jesus, e permanece no pecado: “Não julgueis segundo a aparência, mas julgai segundo a reta justiça” (Jo 7.24).

 

sexta-feira, 17 de novembro de 2017

CELIBATO

“Não é bom que o homem esteja só, far-lhe-ei uma auxiliadora que lhe seja idônea”, assim inicia a Bíblia, citando Deus, numa das afirmações mais antigas sobre a demanda mais essencial da alma humana: o amor e encontro. O fascinante dessa declaração divina é o contexto no qual ela aconteceu. A criação estava novinha em folha. O homem vivia num paraíso. Ouvia a voz de Deus todos os dias ao por do sol e se comunicava com as demais criaturas em plena harmonia. Alem disso o homem ainda usava os 100% de sua mente e não apenas os cerca de 8% que hoje utilizamos. Dessa forma ele possuía capacidade telepática e uma espécie intuição-instintual e um instinto-intuitivo, que lhe garantiam sintonia fina com todas as dimensões da vida.

Ora, o homem falava com o Criador e com todas as criaturas, mas ainda assim se sentia esta só. Que ironia? Tinha tudo, mas faltava-lhe uma mulher. A mulher não é tudo, mas nada é tudo sem uma mulher!

Aqui, neste ponto, aprendemos que há coisas que o ser humano só encontra no Criador (seus significados essenciais), outras que ele só encontra na criação ( seus significados históricos) e, por ultimo, outras que ele só consegue depreender de seus vínculos com os iguais-diferentes, onde a alma se gemina e a boca grita: “Esta sou eu”. -- entre gratidão, perplexidade, êxtase e ardente desejo de sentir o gosto de sua própria carne, na mulher ou esta no homem. Comer nossa carne no outro á a prova de nosso mais primitivo e sadio canibalismo: “É carne de minha carne e osso de meus ossos”.

Assim é que a opção por ficar só, deve ser apenas o fruto de uma de-cisão confortável por parte de que quem assim escolhe. Mas não deve ser jamais pré-requisito para qualquer coisa na vida, incluindo-se, sobretudo, a vida religiosa ou sacerdotal. Até porque a verdadeira experiência do prazer sexual é divina e sagrada e sua linguagem é cultica, tipo: “Estou arrebatado, minha deusa, você é divina, estou em transe, êxtase…”

Para o apostolo Paulo – ele mesmo, aparentemente, um celibatário, o casamento do pastor era assim visto: “O Bispo deve ser marido de uma só mulher… e deve criar os filhos sob disciplina…pois se alguém não sabe como governa a sua própria casa, como governará a igreja de Deus?”. A lógica da declaração é tão esmagadora que dispensa maiores explicações.

Sobre o celibato penso que deveria ser apenas uma questão de opção. No caso da manutenção das leis de celibato terem implicações de natureza econômica sérias para a Igreja Católica – como é obvio que têm – o que se deveria fazer era deixar que os padres e freiras decidissem como desejariam viver e, no caso de fazerem opção pelo vinculo conjugal, dar a eles a incumbência de se auto-sustentarem. Dessa forma, quem tem vocação para o celibato, dependeria da igreja (também se assim o quisessem); e os que desejam ser sacerdotes mas entendem as limitações financeiras da Igreja Católica Romana quanto a os manterem em seus ofícios, ainda assim poderiam dedicar-se ao sacro-ofício, ao invés de terem de viver no sacrifício. Afinal, todas podem ser as razões para que se imponha o celibato, mas o único lugar onde elas não devem ser buscadas, entretanto, é na Bíblia. Lá, com certeza, elas não estão.

Caio Fábio

quinta-feira, 9 de novembro de 2017

ENTREVISTA PARA SEMINARISTAs

Pesquisa sobre disciplina no estudo e na leitura- FTBSP Pastor Caio, bom dia ! Sei que o seu tempo é precioso e o local mais indicado para eu fazer isso seria o site, mas como estou com dificuldades de acessar a internet momentaneamenta , se fosse possível gostaria solicitar que o senhor respondesse algumas perguntas sobre estudo, leitura etc.. Eu e mais alguns amigos da Faculdade Teológica Batista de São Paulo estamos entrevistando alguns pastores e líderes do meio evangélico através de e-mail e pessoalmente, para constatar a importância do conhecimento na vida e no ministério desses pastores. São as mesmas perguntas que estamos enviando para todos os pastores. ___________________________________________________________ 1- Pastor, desde quando o hábito da leitura foi criado na sua vida? Resposta: Nasci numa família onde se lia muito. Mas eu era moleque e gostava mesmo era da rua. Somente após a conversão, aos 18 anos, é que comecei a ler, e jamais parei de fazê-lo. 2- Qual o tempo que você dedicava a leitura e estudo particular no inicio do seu ministério? Resposta: Cerca de cinco a seis horas por dia. Isso durante muitos anos. Hoje leio menos. De fato leio apenas aquilo que me interessa muito. Na realidade pesquiso mais do que leio por mero deleite. No entanto, a leitura da Bíblia sempre foi minha leitura mais intensa. 3- Qual o tempo que você dedica hoje a leitura e ao estudo? E quais as áreas do conhecimento humano que mais lhe interessam? Resposta: O que menos leio nos últimos 15 anos é teologia. Leio muito mais filosofia, antropologia, psicologia, sociologia, história e até Física que teologia. Não tenho um tempo fixo dedicado à leitura. Mas quando leio me dedico. 4- Quais as dicas que você daria aqueles que saindo do seminário querem fazer um cronograma de estudos e conciliar com diligência a leitura, a vida devocional e o pastoreio? Resposta: Nunca se sentirem "formados". Como eu não fui a nenhum seminário, nunca me formei, e é este estado de não-formação o que mais me ajudou nos últimos 31 anos de ministério. Estou sempre em formação, e aberto para tudo. 5- E por último, nos indique aqueles autores e obras que mais marcaram a sua vida e ministério? Resposta: Um livro, mais que qualquer outro, fora a Bíblia, é claro, foi o "Confissões", de Santo Agustinho. Dele me veio o estímulo à confissão como devoção. Mas de fato, mais que por livros, fui influenciado por autores. Bem no início de meu ministério o Francis A. Schaeffer. Depois de 1982 ele perdeu um pouco o encanto para mim. Começou a me soar cada vez mais fundamentalistas e a comprar causas que eu julgava irrelevantes. Mas certamente minha visão da Queda teve muita influência dele. Ainda que, como já disse, ele tenha ficado meio antiquado para meu sabor em pouco tempo. Em 1976 ou 77 li Temor e Tremor, de Kierkgaard. Ele teve profunda influência em mim, até porque era daquele jeito dele que eu sentia a vida e a fé. Li tudo o que pude dele até 1981. O C.S. Lewis foi outro autor importante. Li quase toda a obra dele. Recebi muitos insights dele. Mas já não leio nada dele desde 1984. Todavia, foi com ele que descobri minha liberdade de imaginar como cristão. Depois veio o Jacques Ellul. Ele, sem dúvida, foi o autor que mais me influenciou. De seus quarenta e quatro densos e grossos volumes, provavelmente eu tenha lido uns trinta. O primeiro livro dele que me veio às mãos foi aí por 1982. Depois, entre 1988 e 1990, li tudo o que encontrei dele em inglês. Isso aconteceu num período de dois anos que tirei como tempo "sabático" na Califórnia. No mais não houve nenhum outro autor em especial. Houve sim muitos livros bons, a maioria de pesquisa. Como já disse, muito cedo eu me cansei da teologia. Então me enveredei por todas as outras áreas de interesse que "pulsavam" em mim. Ora, como já disse, isto vai da filosofia, psicologia, antropologia e história à física quântica. Literalmente me interesso por quase tudo. No entanto, todas essas coisas são e foram "apenas" leituras. Meu eixo de gravidade sempre esteve na Palavra. Por isso é que nunca tive "autores" que tenham sido tão continuamente influentes em minha vida. A leitura da Palavra os relativizava com imensa rapidez. Hoje leio muito pouco, se comparar ao que li até 1998. Na maior parte das vezes "estudo" ou faço algumas "pesquisas". Nesse caso, a influência vem de milhares de "pedaços de informação", e que fazem sua síntese em mim-e a minha é feita na Palavra. ___________________________________________________________ Pastor Caio, mais uma vez te agradecemos e se você puder nos responder em muito nos ajudará. Um grande abraço. Ricardo Capler Líder da Igreja Batista Betesda- Piracicaba

Caio Fábio

sexta-feira, 3 de novembro de 2017

500 anos de Reforma Protestante: sua história, sua mensagem e seu legado!

Nesta semana comemoramos os 500 anos da Reforma Protestante, que foi um movimento de retorno à Palavra de Deus, já que no século XVI, a fé cristã se viu envolvida em uma profunda crise[1], onde a leitura da Bíblia ficava restrita apenas aos clérigos, sendo paulatinamente substituída pelos amuletos, pelo misticismo, pela tradição e pelas crendices populares. Portanto com o passar do tempo, as pessoas foram se distanciando das Escrituras e neste período a Bíblia somente era lida em latim pelos padres se tornando para a maioria das pessoas um documento misterioso.
Portanto, o contexto histórico da Idade Média foi marcado pela imposição da teologia do medo, onde o clero católico envaidecido de suas conquistas terrenas demonizava tudo que fosse contrário e ensinava ensinos distorcidos como: o purgatório, a venda de indulgências, a prática da diabolização; o uso dos amuletos e a infalibilidade papal, o que gerou o medo coletivo na população. Portanto, o comércio de indulgência na Idade Média era muito forte e assim com o passar do tempo houve o crescimento considerável de abusos, tais como a livre venda de indulgências por profissionais “perdoadores“ e a pregação destes, em alguns casos era exagerada chegando a afirmar: “Assim que uma moeda tilinta no cofre, uma alma sai do purgatório”. Deste modo, cada vez mais crescia o número de religiosos que ensinavam diversos tipos de superstições, como rezas, amuletos e histórias com o fundo manipulativo interesseiro e quem se opunha a isso era queimado na fogueira.

Assim com o passar do tempo começou a haver um desgaste destas práticas e assim tem início o período conhecido como Pré-Reforma, que foi legitimada pela crise moral do papado, pela revolta dos camponeses contra os senhores feudais, pela exploração da Europa pela Igreja Católica e pelo movimento da Renascença, onde as pessoas começaram a ter mais acesso a cultura e ao conhecimento, sendo estas as bases da futura Reforma Protestante. Sendo assim, foram surgindo alguns pré-reformadores como Pedro Valdo; John Wycliffe e em especial John Huss que morreu queimado pelo fogo da Inquisição, mas, que foi grandemente usado por Deus com a seguinte mensagem: “Hoje vocês queimam um ganso insignificante, mas daqui a cem anos ouvirão o canto de um cisne que não será queimado, e nenhuma artimanha ou armadilha o prenderá. ”
No início do século XVI, como efeito da teologia medieval, o monge agostiniano Martinho Lutero entendia que somente através do martírio e do sofrimento é que o homem alcançaria a salvação. Com isso, ele era terrivelmente afligido por sua consciência e se considerava o pior dos pecadores, a ponto de penitenciar-se diariamente, pois Lutero cria na salvação pelas obras e não compreendia de modo pleno a graça de Deus. Contudo, durante seus estudos teológicos exaustivos, passou a compreender a justiça de Deus ao estudar Habacuque 2:4 e Romanos 1:17 “O Justo viverá da fé”. Dessa feita, Lutero passou a compreender que a salvação do homem se dá através da justificação pela graça mediante a fé, e que a salvação é um ato de Deus e não do homem.

Gospel Prime

sexta-feira, 27 de outubro de 2017

SUICÍDIO OU ASSASSINATO MORAL?

O governo da Escócia acaba de revelar pesquisa na qual se chegou à seguinte conclusão acerca do suicídio. Os adolescentes são o maior grupo de risco. Todavia, entre tais suicidas juvenis se descobriu que a maioria é gay, e que dentre tais gays os cristãos respondem por 90% dos riscos de cometimento de suicídio. Ou seja: um adolescente cristão e gay, tem 90% mais chance de cometer suicídio que um não-cristão, heterossexual ou não, de qualquer outra religião. O que isto quer dizer? 1. Que a religião cristã não oferece Graça à alma que esteja fora dos padrões da moral cristã. 2. Que outras religiões pesam menos neuroticamente sobre as almas humanas que a religião cristã. 3. Que é inconcebível que os que dizem ser o Povo que recebeu Graça no Sangue de Jesus não consiga oferecer pouso e paz para aqueles que existem em condições distintas ao padrão da igreja. 4. Que a igreja precisa botar menos culpa no Diabo por tais resultados suicidas, e assumir a responsabilidade, ela própria, por criar um “ambiente moral” que significa, psicologicamente, um “prato feito” para aquele que vem apenas para matar, roubar e destruir. 5. Que a religião cristã é mais da Culpa que do Perdão e da Misericórdia. Obviamente digo isto considerando a incidência estatística de tais ocorrências na igreja na Escócia. No entanto, o mesmo padrão hoje em dia é encontrado também em outros paises de moral cristã na Europa, bem como nos Estados Unidos. No Brasil vejo também um crescente número de rapazes e moças me dizendo e escrevendo acerca de sua vontade de por fim a vida em razão da mesma questão. Irmão, se eu estiver enganado, perdoe-me, mas não consigo achar que estou, e digo isto na presença de Deus. Não é concebível que justamente entre aqueles que dizem crer em Graça reine a Culpa e o Medo. Também é impensável que um adolescente prefira a morte que ter que enfrentar a Moral da igreja e da família. As gargalhadas do Diabo são dadas não a quem se matou, mas sim oferecidas em infernicidade grata à religião, pela manutenção do espírito do medo e da culpa que por ela é mantido, promovido e servido com devoção. Há muito sangue inocente sendo derramado em razão das perversidades da religião, e isto desde sempre. Que Deus nos salve do homicídio moral, e nos livre do mal que habita a tentação de nossas diabólicas virtudes. Que o Evangelho de Jesus nos salve do espírito da religião, seja ela qual for, inclusive quando se diz “cristã”, pois é quando tal espírito se torna mais insidioso, e mata muito mais. Infelizmente temos que admitir que no mundo de hoje a pior versão global do Diabo é cristã. E na Moral, na Política e na Economia tais manifestações cristãs do Diabo têm se mostrado as mais devastadoras da Terra. Quando o Filho do Homem voltar, porventura encontrará fé na Terra? Caio 13/08/04

sábado, 21 de outubro de 2017

O amor e a misericórdia de Deus

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Desde criança aprendemos nas classes infantis que João 3.16 é o “coração da Bíblia”, o resumo de toda a mensagem das boas novas de Deus para os pecadores em todo mundo. Creio que a maioria dos crentes, senão todos, saberiam recitar esta linda declaração de amor, pois é um dos primeiros versículos que aprendemos a memorizar: Deus amou o mundo de tal maneira que deu seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna. Há muitas e boas traduções bíblicas modernas, mas esta é a nossa preferida ao citarmos este precioso texto sagrado.

Indubitavelmente, esta Lição de hoje é o que garante a pulsação dos demais temas de todo o trimestre, pois não fossem o amor e a misericórdia de nosso bom Deus, não haveria “plano de salvação” para os pecadores. Os objetivos específicos a serem alcançados por este estudo dominical são: 1. Apresentar o maravilhoso amor de Deus; 2. Explicar a misericórdia de Deus no plano de salvação; 3. Analisar o amor, a bondade e a compaixão na vida do salvo. Vamos começar pelo amor de Deus!

1 – O amor de Deus

William Hendriksen, erudito em Novo Testamento, comenta que a expressão “de tal maneira” em João 3.16, deve ser interpretada como significando: em tal grau infinito e de tal maneira gloriosamente transcendente(1). O amor de Deus tem um caráter imensurável, infinito, sobremodo elevado que não podemos mensurar, apenas percebê-lo em sua expressão máxima na pessoa bendita de Jesus Cristo, o Filho que nos foi dado (Is 9.6), para morrer em nosso lugar (Jo 6.51; 15.13). Se quisermos saber o tamanho do amor de Deus, basta olharmos para Jesus, pois Jesus é a medida exata do amor que Deus tem por nós! Esta é a maneira como Deus nos amou: Cristo, que foi dado como sacrifício vicário para nossa propiciação.
O apóstolo Paulo escreve: “Mas Deus prova o seu amor para conosco, em que Cristo morreu por nós, sendo nós ainda pecadores” (Rm 5.8). Há duas informações aqui que valem a pena atentar:

INFORMAÇÃO 1: Deus prova seu amor para conosco em Cristo Jesus

Se as palavras de João 3.16 foram ditas pelo próprio Cristo à Nicodemus, então Jesus está dizendo que diante do rabino de Israel está a encarnação do amor de Deus. Em Cristo o amor deixa de ser uma ideia abstrata e um belo sentimento, e revela-se como uma pessoa. Por isso é que mais à frente o apóstolo João vai dizer: “Deus é amor…” (1Jo 4.16). “Quando olhamos para a cruz de Cristo, não apenas ouvimos sobre o amor de Deus, mas vemos o próprio Deus desenhando um quadro com a mais bela declaração de amor já feita em toda história”(2).
A grande dádiva demonstra o grande amor! O exegeta Craig Keener diz que “unigênito” (gr. monogenes) “é, literalmente, ‘especial, amado’, e a palavra era sempre empregada na literatura hebraica até Isaque, para salientar a grandeza do sacrifício de Abraão ao oferecer seu filho para o holocausto”(3). O teólogo canadense Donald Carson concorda: “O Pai deu o seu melhor, seu único e amado filho”(4). De fato, Deus tem muitos filhos, aqueles que foram adotados pela fé no sacrifício vicário e redentivo. Mas Jesus é Filho especial, não adotado nem criado, mas eternamente gerado, e que só ele tem a natureza divina – plenamente Deus! – e porque, segundo brado do próprio Pai, “Este é o meu Filho amado, em quem me comprazo” (Mt 3.17; 17.5).
Professores e alunos da Escola Dominical devem regozijar-se com o estudo desta lição, ao reafirmarem suas convicções no grande amor de Deus, manifesto na grande dádiva, que é Cristo Jesus! Quantos corações inquietos e atribulados, em busca de bens terrenos, ansiosos pelas coisas desta vida efêmera. Tamanho regozijo viveriam se tão somente compreendessem: Deus já me deu a maior de todas as dádivas, já me presenteou não com uma lembrancinha do céu, mas o verdadeiro presente celestial, o Salvador Jesus! Como disse Paulo, “Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos abençoou com todas as bênçãos espirituais nas regiões celestiais em Cristo” (Ef 1.3).

INFORMAÇÃO 2: Cristo Jesus morreu por nós sendo nós ainda pecadores

Se realça ainda mais a bondade de Deus quando entendemos a quem Deus amou. Deus não deu seu Filho por anjos ou por uma humanidade digna e honrada de receber tal dádiva. Foi pelos pecadores! Foi por gente maltrapilha, cheia de rugas na alma e deficientes na moralidade. Por uma humanidade totalmente depravada foi que Jesus morreu. E isto é maravilhoso!
A grandeza do amor de Deus não reside apenas no fato de ele ter amado o mundo, no sentido de todas as pessoas, mas de ter amado o mundo ímpio, o mundo pecador, o mundo que estava em completa rebelião contra ele. “Se amardes os que vos amam, que galardão tereis?” – questionou Jesus, deixando claro que o amor não deve fazer acepções. Como diria John Piper, foi “a totalidade da humanidade criada e caída (…) É a grande massa da humanidade caída que necessita de salvação. É o incontável número de pessoas perecendo” a quem Deus amou(5). Segundo Craig Kenner, a expressão “o mundo” normalmente significa aqueles que ainda não seguem a vontade de Deus(6). Não foi um seleto grupo predestinado incondicionalmente para receber este amor, mas o mundo perdido, a totalidade dos transgressores em todo planeta e em todas as eras a quem Deus amou!
O teólogo calvinista batista Franklin Ferreira, num vídeo que está disponível no Youtube(7), questionou: “como Deus pode amar todo mundo, se há nesse mundo aqueles que não creem e Deus já está irado contra eles?”. Este teólogo levantou tal questionamento, baseando-se em duas premissas equivocadas: uma, a de que Deus não ama (com amor salvífico) a todos os homens sem exceção, mas apenas sem distinção, ou seja, aqueles de todas as raças e povos a quem Ele elegeu previamente para salvação; outra, a de que Deus não pode amar quem já está sob Sua ira.
Todavia, a pergunta deste teólogo batista é autodestrutiva, pois o oponente, aquele que crê no amor salvífico irrestrito, poderia devolver a pergunta assim: e quem há no mundo que não estivesse debaixo da ira de Deus para poder ser por ele amado? Mesmo que se creia nalguma eleição antecedente à fé prevista – não creio ser isso o que a Bíblia ensina -, ainda assim, é fato que até que a conversão se haja concretizada, o pecador está cego, perdido, longe de Deus, em densas trevas e debaixo da ira! Paulo, que cria ter sido separado para o ministério desde o ventre da madre (Gl 1.15), diz que “todos nós também antes andávamos nos desejos da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e éramos por natureza filhos da ira, como os outros também” (Ef 2.3). Perceba que Paulo não estabelece nenhuma distinção na vida pregressa dos que agora são salvos e aqueles que permanecem no pecado. Para Paulo, “éramos [nós] filhos da ira” e do mesmo modo que “os outros também [que permanecem sob a ira por não crerem, não aceitaram pela fé a dádiva da salvação – Ef 2.8]”. Portanto, é pueril perguntar como pode Deus amar todo mundo incluindo aqueles que já estão debaixo da ira de Deus, porque todos nós estávamos outrora debaixo desta mesma ira, mas de lá fomos retirados por amor, conforme a promessa da salvação para os que crerem: “Aquele que crê no Filho tem a vida eterna; mas aquele que não crê no Filho não verá a vida, mas a ira de Deus sobre ele permanece” (Jo 3.36).
Se alguém julga que não era filho da ira quando foi amado por Deus, deve-se voltar para o ensino elementar dos apóstolos: “Mas Deus prova o seu amor para conosco, em que Cristo morreu por nós, sendo nós ainda pecadores” (Paulo, Rm 5.8); “Nós o amamos a ele porque ele nos amou primeiro” (João, 1 Jo 4.19); “Vós, que em outro tempo não éreis povo, mas agora sois povo de Deus; que não tínheis alcançado misericórdia, mas agora alcançastes misericórdia” (Pedro, 1Pe 2.10). Deus ama, sem exceção, mesmo quando os pecadores lhe viram as costas, resistem e recusam este amor, como fez o jovem rico (Mc 10.21 – e aqui é ágape).
O teólogo Donald Carson, embora também calvinista, compreende melhor a natureza e a expansão deste amor de Deus, quando explica: “os crentes foram escolhidos para ficarem separados do mundo e eles não eram em nada diferentes do ‘mundo’ quando o evangelho chegou a eles pela primeira vez. (…) Deus (…) declara a terrível condenação por causa do pecado do mundo, embora ainda ame tanto o mundo que o dom que ele deu ao mundo, o dom de seu Filho, permanece a única esperança do mundo”(8). E continua: “Os cristãos não nasceram cristãos; eles eram ‘por natureza merecedores da ira’ (Ef 2.3). (…) Separado do amor de Deus pelo mundo, o próprio mundo está sob a ira de Deus, e ninguém seria salvo; onde há uma comunidade remida, ela tem um relacionamento diferente e mais rico de amor com Deus do que o mundo”, mas então o exegeta fecha a conta acertadamente: “mas essa distinção não pode legitimamente ser feita para questionar o amor de Deus por um mundo sob seu julgamento”(9). Assim, não deve ficar dúvidas sobre o quanto e a quem Deus ama: ama, “com amor altruísta e valioso de redenção”, finaliza Carson.
Pode parecer um paradoxo, mas há ira de Deus e amor de Deus dirigidos contra os pecadores. Ira por causa de nossos pecados, amor por causa de Sua natureza bondosa e paciente. Um pai não deixa de amar seu filho quando se irrita com ele por seus atos de desobediência; uma mãe não deixa de amar seu filho quando ele comete crimes e vai parar na cadeia (muitas mães há que desenvolvem ainda maior compaixão pelos filhos quando estão em situações assim). Assim também, concluo que “O amor de Deus é por todos os homens maus, terrivelmente maus, e somente será removido da direção do pecador quando todos os apelos da graça forem rejeitados, e o Senhor resolver soberanamente não empregar mais qualquer ação do Espírito Santo para levar tal pecador ao arrependimento, abandonando-o finalmente à total depravação de seu coração. Até que isso aconteça, permanece a verdade inequívoca de que Deus amou o mundo, e que Cristo é a propiciação não somente pelos nossos pecados, ‘mas também pelos pecados de todo o mundo’ (1Jo 2.2)”. (10)
Os teólogos pentecostais William Menzies e Stanley Horton, afirmam que “Foi na cruz de Cristo que a ira o amor de Deus conjuntamente fluíram para resgatar a pobre humanidade” (11). Aliás, é o que diz a bela letra de um dos hinos do famoso hinário pentecostal, a Harpa Cristã (hino 18):
“Luz divina resplandece! Mostra ao triste pecador, Que na cruz estão unidos A justiça e o amor”

2 – A misericórdia de Deus

  • Deve-se confiar na misericórdia
“Ó Deus, tem misericórdia de mim, pecador!” – foi a oração sincera do publicano no templo (Lc 18.13). Este tipo de oração só pode ser feita por quem reconhece seu estado de aflição, calamidade e miséria, bem como a benevolência do Deus que é invocado. A misericórdia de Deus é manifesta desde o Éden, quando Deus expulsa o primeiro casal do jardim, impedindo que eles comessem do fruto da vida e vivessem para sempre em eterna miséria. Não é absurdo dizer que a privação do Éden e a morte foram uma forma de Deus interromper o sofrimento do homem que entrou no mundo pela porta da desobediência, dar-lhe tempo de vida limitado para que ele “se lembre do seu Criador nos dias de sua mocidade” (Ec 12.1) e pondere a brevidade da vida, para que assim tema a Deus enquanto aqui viver, e viva eternamente em bem-aventurança. A avaliação do professor Lawrence sobre o banimento do primeiro casal é cirúrgica:
“O banimento do Éden não foi apenas uma punição. Foi um benefício para Adão e Eva. Quão terrível seria se tivessem sido forçados a viver para sempre e ver a angústia e o sofrimento, decorrentes do pecado do casa, na vida de seus descendentes! A morte biológica pode ser vista como uma dádiva da graça de Deus”.(12)
Graça e misericórdia são expressões do caráter amoroso e bondoso do Senhor, mas Hogg e Vine fazem uma distinção pertinente entre essas virtudes: “Graça descreve a atitude de Deus para com o transgressor da lei e o rebelde; misericórdia é a sua atitude para com aqueles que estão em angústia”(13). O cego Bartimeu clamou a Jesus: “tem misericórdia de mim”, pois ele vivia na cegueira e na mendicância, sofrendo o desprezo da sociedade (Mc 10.48). A mulher cananéia rogou insistentemente: “tem misericórdia de mim”, porque ela já não suportava mais ver a aflição de sua filha que era rotineiramente atormentada por espíritos malignos (Mt 15.22). Graça geralmente está ligada à doação generosa e espontânea de um bem não merecido; misericórdia geralmente está ligada à livramento de um mal, ainda que merecido. Por isso, podemos também dizer que graça é dar o bem que não se merece, enquanto que misericórdia é deixar de dar o castigo que se merece.
  • Não se pode abusar da misericórdia
Towner lembra-nos que “embora a misericórdia divina seja longânima e abundante, não é cega; por muitas gerações, Deus respondeu à desobediência de Israel à aliança com misericórdia (Jr 3.12; Ne 9.17,19,31), mas a misericórdia negligenciada provoca em última instância o juízo (Lm 2.2,21; Zc 1.12)”(14). Na parábola do rico e o mendigo Lázaro, fica evidenciado que há uma instância em que a misericórdia não opera mais, mesmo sobre aqueles que buscam por ela. O rico no tormento após a morte rogou: “Pai Abraão, tem misericórdia de mim, e manda a Lázaro, que molhe na água a ponta do seu dedo e me refresque a língua, porque estou atormentado nesta chama” (Lc 16.24). Mas a resposta do personagem Abraão foi: “…está posto um grande abismo entre nós e vós, de sorte que os que quisessem passar daqui para vós não poderiam, nem tampouco os de lá passar para cá” (Lc 16.26). Como disse Paulo, “Deus resolveu para com todos usar de misericórdia” (Rm 11.32), mas os que abusam da benevolência de Deus, e recusam seus apelos para uma mudança de vida, enfrentarão o duro e implacável juízo (Rm 2.4-5). Isto lembra-me das palavras do teólogo holandês Jacó Armínio: “os homens iníquos que perseveram em seus pecados necessariamente perecerão. Pois Deus, por meio de uma força irresistível, os lançará nas profundezas do inferno”(15). O avivalista inglês, John Wesley, comentou: “Deus tem um direito absoluto de mostrar misericórdia, sob quaisquer termos que lhe agradem, e de recusá-la àqueles que não querem aceita-la sob as condições que ele estabelece”(16).
Aproveitemos bem as oportunidades que Deus em sua misericórdia está a nos conceder! E jamais voltemos ao jugo da escravidão do pecado, sob o qual éramos afligidos diuturnamente.

3 – Amor, bondade e compaixão na prática

Deus possui muitos atributos, “características que podem ser atribuídas à natureza de Deus – uma característica essencial de Deus”(17). Alguns desses atributos são incomunicáveis (por exemplo, onipotência, onisciência, onipresença, etc.), e outros são comunicáveis (por exemplo, amor, santidade, bondade, justiça, verdade, etc.). Incomunicáveis são aqueles que Deus não comunica às suas criaturas, ou seja, não reparte com elas. Comunicáveis sãos os atributos morais que Deus compartilha com suas criaturas, dando a elas porções suficientes destas virtudes para modelar-lhes o caráter. É aqui que se encaixam amor, bondade e compaixão
Por Deus ter nos amado sendo nós ainda pecadores, não temos direito de negar amor mesmo aos que ainda estão perdidos, nem mesmo aos nossos inimigos, antes, mesmo para com eles, devemos ser misericordiosos, pois todos nós estávamos em inimizade contra Deus quando Ele mirou seu olhar de compaixão e misericórdia na nossa direção. Amor é uma dívida que pagamos todo dia e nunca saldamos totalmente! (Rm 13.8: “Não devam nada a ninguém, a não ser o amor de uns pelos outros…”, NVI).
  • Quem recebeu misericórdia, dá misericórdia!
Há uma parábola nos evangelhos que deve levar-nos a refletir seriamente sobre a necessidade de agirmos com misericórdia uns para com os outros, visto que Deus é misericordioso para com todos. É a parábola do credor incompassivo (ARC) ou do servo impiedoso (NVI), registrada em Mateus 18.23-35.
Um certo homem devia dez mil talentos ao seu rei, onde cada talento valia cerca de seis mil denários, ou seja, seis mil dias úteis de trabalho (um só talento já valia a renda quase uma vida inteira de trabalho, imagina dez mil!)(18). O rei pediu contas dessa dívida, mas evidentemente o seu servo não podia lhe pagar, visto que já somava um total de 60 MILHÕES DE DENÁRIOS! (talvez você ache um exagero esta dívida, mas lembre-se que Jesus talvez esteja exagerando numericamente com o propósito de realçar a natureza imensurável da nossa dívida para com Deus). O servo, sentido a miséria do castigo que sofreria sob a ordem do rei, suplica-lhe por misericórdia e paciência, ainda que lhe fazendo uma promessa impossível de ser cumprida: “tudo te pagarei” (Mt 18.26). A declaração que se segue revela o coração de Deus em nosso favor: “Então, o senhor daquele servo, movido de íntima compaixão, soltou-o e perdoou-lhe a dívida”. Quem poderia pagar pelo perdão de seus pecados? Quem poderia remir ao seu irmão ou dar a Deus o valor pelo resgate de sua alma? “o resgate de uma vida não tem preço. Não há pagamento que o livre” (Sl 49.8, NVI). Então Deus nos perdoou em Cristo e por causa de Cristo. Mas voltemos a parábola: o que o servo, agora com sua dívida perdoada por compaixão de seu rei, o que ele faz? Encontra-se com seu conservo que lhe devia um valor irrisório se comparado com sua própria dívida com o rei: apenas cem denários. E qual a atitude dele em relação a este conservo? Compreensão? Paciência? Longanimidade? Perdão? Não! “Agarrou-o e começou a sufocá-lo, dizendo: ‘Pague-me o que me deve!’” (Mt 18.28, NVI). O conservo demonstrou mesma contrição que o servo outrora havia demonstrado diante do rei, mas o servo não teve qualquer compaixão, apesar de ter recebido compaixão antes. Então o que fez? Mandou prender o conservo até que pagasse a dívida! Agora veja: o homem que teve a dívida de 60 MILHÕES DE DENÁRIOS perdoada, não teve qualquer piedade de outro homem que devia a ele míseros 100 denários! Quando o rei soube desta atitude truculenta e impiedosa do servo, não deixou barato: reabriu a dívida dos 60 milhões de denários, entregou o servo aos “atormentadores” (conforme Robertson, “Não simplesmente para prisão, mas para o castigo terrível”), até que tudo pagasse (“essa condenação não é purificadora, mas punitiva, porque ele jamais conseguiria pagar a dívida imensa”)(19). Cristo finalizou a moral da história: “Assim vos fará também meu Pai celestial, se do coração não perdoardes, cada um a seu irmão, as suas ofensas”.
Claro que este texto não é um dogma para perdão de dívidas financeiras. O contexto trata de misericórdia para com o irmão que nos ofendeu e buscou a reconciliação.
Perdoar é um ato de misericórdia, pelo qual eu liberto meu irmão que está na aflição da culpa e do medo pelo erro cometido contra mim. O amor, diz Paulo, “Tudo sofre, tudo crê, tudo espera, tudo suporta” (1Co 13.7)
  • Amor, bondade e misericórdia sendo testados
De modo prático, diariamente somos convidados por Deus a manifestar amor e misericórdia:
  • No trato amoroso, tolerante e paciente com o cônjuge
  • Na correção moderada dos filhos que erram
  • No relacionamento com os amigos de empresa, especialmente aqueles que interferem em nosso trabalho ou intentam contra nossa reputação
  • Na tolerância com os irmãos mais fracos da igreja
  • Na notícia que recebemos de um irmão acidentado ou com graves problemas financeiros
  • Numa conversa sincera e equilibrada com um vizinho incômodo
  • Na repreensão de um liderado que está prejudicando o trabalho do grupo
  • Na cobrança de uma dívida, especialmente quando nós também somos devedores a outros
  • Numa exposição doutrinária na igreja, para que a pregação não se converta em discurso de ódio (as famosas “pregações de carapuça”)
  • O cachorro que não para de latir, o carro de um estranho bem à frente da nossa garagem, o espertinho que tomou nossa frente na fila do banco, a mãe que carrega sua filha nos braços pedindo-nos uma esmola, dentre muitas outras situações, são alguns exemplos de como nosso amor, bondade, compaixão e misericórdia são testados todos os dias!
Nestas situações, somos aprovados ou reprovados?
Como Deus tem sido misericordioso conosco, socorrendo-nos em meio aos sofrimentos, façamo-nos um abrigo para os que jazem em dores! Aliás, não é este um bom momento para pedirmos a Deus os dons de socorro e misericórdia? (Rm 12.8; 1Co 12.28). Se quisermos ser reconhecidos como verdadeiros discípulos de Cristo, não será pelo nosso discurso, mas pelo amor! “Nisto todos conhecerão que sois meus discípulos, se vos amardes uns aos outros” (Jo 13.35). Esta é a lei do reino de Deus (Tg 2.8). Bondade é fruto do Espírito, o caráter de Cristo gerado em nós (Gl 5.22). Se quisermos ser de fato reconhecidos como cristãos, ajamos como Cristo! Imitemos Cristo! Busquemos o caráter de Cristo!
Que a aula deste domingo sirva para fazer-nos refletir em como Deus nos amou, e como nos tornamos, em virtude da grandeza deste amor, devedores de Deus e dos homens. E que cravemos no nosso coração esta bem-aventurança do cristão:
“Bem-aventurados os misericordiosos, pois obterão misericórdia” (Mt 5.7)

Gospel Prime

sexta-feira, 13 de outubro de 2017

A salvação e o advento do Salvador

“Em 20 de julho de 1969 aconteceu um feito extraordinário para a humanidade: o primeiro astronauta, enviado pelos Estados Unidos da América, pisa em solo lunar. Ao fazê-lo, proferiu uma frase que até hoje ecoa para muitos como símbolo da mais triunfal conquista humana de todos os tempos: ‘É um pequeno passo para o homem, mas um gigantesco salto para a Humanidade’. Orgulhoso pelo grande feito, o então presidente norte-americano Richard Nixon fez o seguinte discurso entusiasmado: ‘Esse é o dia mais importante para a Humanidade – o dia em que o homem pôs os seus pés na lua’.
Mas dentro da Casa Branca, acompanhando aquele feito tremendo e o discurso presidencial, estava o famoso evangelista Billy Graham, que atuou significativamente entre os grandes políticos do mundo, inclusive como conselheiro de muitos presidentes estadunidenses. O evangelista Graham pediu a palavra ao presidente e o corrigiu: ‘Presidente Nixon, o dia mais importante para a Humanidade não foi o dia em que o homem pôs os seus pés na lua, e sim, o dia em que Deus pôs os seus pés na Terra’.

A fé cristã está respaldada neste tripé histórico: nascimento (encarnação), morte e ressurreição de Jesus Cristo. Na verdade, não só a fé cristã, mas o mundo só está de pé dado esses grandiosos feitos, doutro modo há muito já teríamos perecido. A concepção milagrosa de Cristo no ventre da pobre jovem Maria, a morte expiatória de Cristo sob o clamor dos judeus e a injustiça do governo romano, e a sua ressurreição triunfal de entre os mortos, testemunhada pela guarda romana montada à entrada do túmulo, são indubitavelmente os fatos mais importantes que alteraram o curso da Humanidade e que até hoje repercutem como boas novas de Deus para todos os homens em todo mundo. A ida do homem à Lua não alterou muita coisa por aqui; mas a vinda de Jesus Cristo à terra foi a nossa salvação!”(1).
O trecho que você acabou de ler, o qual uso modestamente para a introdução do presente estudo, foi extraído do livro de minha autoria A mensagem da cruz: o amor que nos redimiu da ira (Leve, 2016), onde discorro sobre o maravilhoso plano de salvação para toda a humanidade e as sublimes mensagens que Deus está proclamando ao mundo através da cruz de Cristo Jesus.

Encarnação de Cristo: uma verdade inegociável

A Lição da EBD (A obra da salvação) desta semana é sobre um importante tema da fé cristã: a encarnação do Filho de Deus, nosso Salvador. Este tema tem tudo a ver com a proposta geral do trimestre que é um estudo da obra da salvação, e, sem dúvida, o esvaziamento temporário da majestade divina do Filho, a concepção virginal de Cristo no ventre da jovem virgem Maria, sua humilhação e identidade humana, são assuntos cruciais à nossa compreensão geral da maravilhosa obra de salvação.

Desde os tempos apostólicos, a crença na encarnação do Filho de Deus era vital à fé cristã, de tal modo que os que negassem esta convicção, a exemplo dos gnósticos emergentes ainda no primeiro século, eram contados entre os hereges e deveriam sofrer a ruptura de quaisquer relações com a igreja cristã: “…Todo o espírito que confessa que Jesus Cristo veio em carne é de Deus; e todo o espírito que não confessa que Jesus Cristo veio em carne não é de Deus; mas este é o espírito do anticristo…” (1Jo 4.2,3). Você pode achar que crer na encarnação do Filho de Deus seja algo muito elementar, o bê-a-bá da nossa fé. Está certo.
Mas existiam muitos doutores e sábios nos primeiros séculos, bem como em nossos dias, dispostos a “provar” o contrário (veja, por exemplo, o Docetismo, no segundo século); além do mais, debruçar-nos sobre este assunto produzirá em nós um profundo sentimento de gratidão ao nosso Salvador, que “sendo em forma de Deus, não teve por usurpação ser igual a Deus, mas esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens” (Fp 2.6,7). O Filho encarnado é a maior dádiva que Deus poderia dar a humanidade!
A presente Lição terá três objetivos: I. Apresentar como se deu o anúncio do nascimento do Salvador; II. Explicar a respeito da concepção do Salvador; III. Mostrar que o Verbo se fez carne e habitou entre nós. Capítulos bíblicos que considero muito importantes ao estudo desta semana são: Gênesis 3; Isaías 7 e 9; Miquéias 5; Mateus 1 e 2; Lucas 1 e 2; João 1; Filipenses 2 e 1João 4. Lê-los, acompanhado de bons comentários bíblicos será ainda mais enriquecedor para sua compreensão e aprendizado!

Um novo tabernáculo para Deus

Ainda mesmo no Éden, o próprio Deus fizera o primeiro prenúncio da encarnação do Salvador, quando, dirigindo-se à astuta serpente, disse: “E porei inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua semente e a sua semente; esta te ferirá a cabeça, e tu lhe ferirás o calcanhar” (Gn 3.15). A semente da serpente apontava para todo império do mal, incluindo demônios e homens ímpios; ao passo que a semente da mulher apontava, a princípio, para Cristo, e consequentemente, para os salvos nele. Mas veja o que Deus está dizendo: aquele que feriria (esmagaria ou destruiria – que são traduções mais adequadas ao hebraico(2)) a cabeça da serpente viria da semente de Eva, numa referência ao mesmo tempo da humanidade de Jesus, como também uma possível referência a concepção milagrosa, sem semente ou gameta masculino, já que foi por obra miraculosa do Espírito Santo que a virgem engravidou (Lc 1.35). Ainda é importante notar: Jesus não “apareceu” em carne, ele não surgiu de repente em Jerusalém já uma criança ou homem adulto, como Adão, sem genealogia. Ele é homem perfeito e tem ascendência que remete ao primeiro casal. Jesus é perfeitamente nosso irmão, e disto não se envergonha (Hb 2.11).
Pode ser que nossos teólogos estejam certos ao dizer que o Filho de Deus já tinha aparecido aos homens antes, no Antigo Testamento, em manifestações teofânicas (ou cristofânicas), como a Abraão, a Josué, a Gideão, dentre outros. Entretanto, estas manifestações são aparecimentos repentinos e de curta duração numa aparência física que pudesse ser percebida por aqueles a quem Deus queria se revelar e numa medida que eles pudessem suportar, já que “homem nenhum verá a minha face, e viverá” (Ex 33.20). Todavia, o corpo humano propriamente Cristo só o obteve na concepção em Maria. Na encarnação, Cristo não “aparece” e depois desaparece; não se “manifesta” e depois se oculta. Na encarnação, segundo nos diz o apóstolo João, o Filho “habitou entre nós” (Jo 1.14), ou como diz o texto grego traduzido ao pé da letra: tabernaculou entre nós (3). Ou seja, Cristo encarnado faz entre nós sua morada, por mais de trinta anos, já não manifestando-se mais no Santíssimo Lugar do Templo judeu, mas manifestando-se cotidianamente no pátio do Templo, nas ruas de Jerusalém, nas regiões pobres da Galiléia, às margens das praias, nos montes, nas sinagogas, nas casas, em volta de mesas, em festas de casamento, e mesmo em meio a cortejos fúnebres! Na encarnação, o Filho não tabernacula apenas no Templo, mas “entre nós” e “em nós” (Jo 14.23). Ele é verdadeiramente “Deus conosco” (Mt 1.23). Que bendito consolo temos daí para as labutas da vida!

Profecia sobre concepção virginal e nascimento de Cristo

1. Concepção virginal

O profeta Isaías, inspirado pelo Espírito de Deus, prenuncia a dádiva do Filho encarnado, concebido por uma virgem: “Portanto o mesmo Senhor vos dará um sinal: Eis que a virgem conceberá, e dará à luz um filho, e chamará o seu nome Emanuel” (Is 7.14). Há questões contextuais neste versículo que não vem ao caso abordar, basta saber que Mateus situa essa promessa na concepção de Jesus, quando cita o sonho em que José, noivo de Maria, foi avisado pelo anjo do Senhor: “Eis que a virgem conceberá, e dará à luz um filho, E chamá-lo-ão pelo nome de EMANUEL, Que traduzido é: Deus conosco” (Mt 1.23). O teólogo Derek Kidner, comenta: “O termo virgem é apoiado pela LXX [Septuaginta, tradução grega do Antigo Testamento] como citado em Mateus 1.23. O equivalente mais próximo em português seria ‘moça’. O termo hebraico descreve uma noiva em potencial, em Gênesis 24.43, e a jovem Miriam, em Êxodo 2.8; pressupõe a virgindade, mas não a afirma, e é um termo que não é usado para se referir a ela depois do casamento” (4).
Os cristãos de modo geral, católicos e evangélicos, defendem a virgindade de Maria por ocasião da concepção e nascimento de Jesus; mas estão divididos quanto à continuação da virgindade de Maria após o nascimento de Jesus. Católicos de modo geral defendem como sendo parte essencial da fé a doutrina da virgindade perpétua de Maria, mas os protestantes desde a Reforma, tem se dividido na interpretação dos “irmãos de Jesus” (Mt 12.47; 13.55). Pode causar espanto ao leitor, mas o reformador alemão Martinho Lutero também defendia a virgindade perpétua de Maria; bem como Ulrico Zuinglio, reformador suíço também a defendia. A Confissão de Fé Helvética, adotada pelas Igrejas Reformadas da Suíça, França, Escócia, Hungria, Polônia e outras, também defendia a “sempre virgem Maria” (5). Até mesmo o grande avivalista inglês do século 18, John Wesley, não se desprendeu totalmente desta herança católica, conforme sua própria declaração:
“Creio que Ele se fez homem ligando a natureza humana com a divina numa pessoa; que foi concebido pela operação singular do Espírito Santo e que nasceu da bendita virgem Maria que, tanto antes como depois de o dar à luz, continuou virgem pura e imaculada” (Cartas a um católico romano, 18 de julho de 1749).

Apesar da visão quase romântica que temos dos reformadores e pós-reformadores, precisamos reconhecer seus erros e corrigi-los quando necessário. De maneira geral, as igrejas protestantes atualmente recusam, acertadamente, esta crença na virgindade perpétua de Maria, por três razões muito simples: Deus não exigiu a sua perpetuidade e nenhuma profecia tornava necessária a virgindade perpétua da esposa de José (sem falar que este teria sido um encargo muito pesado para aquele homem, em não poder relacionar-se com sua esposa, quando o sexo é uma benção legítima para ser desfrutada no matrimônio); Maria não se tornaria impura, nem menos santa, por relacionar-se legitimamente com seu marido – Mt 1.20, pois como diz Hebreus: “venerado seja entre todos o matrimônio e o leito sem mácula” (13.4); por último, o fato de a Bíblia citar irmãos e irmãs de Jesus, como nos textos de Mateus 12.47 e 13.55. Claro, os que defendem a virgindade perpétua de Maria, precisaram defender que o termo grego aqui (adelphos) não deve significar “irmão nascido dos mesmos pais”, mas “irmão nascido do mesmo pai” apenas (para dizer que José era viúvo e pai de outros filhos antes de casar com Maria) ou que significa apenas “parente próximo”, para dizer que estes “irmãos” eram, na verdade, primos de Jesus.
2. Nascimento e humanidade
Sobre o nascimento de Cristo, Isaías profetiza: “Porque um menino nos nasceu, um filho se nos deu, e o principado está sobre os seus ombros, e se chamará o seu nome: Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Príncipe da Paz” (Is 9.6). Agora preste atenção nalguns detalhes deste versículo:
2.1. um menino nos nasceu – prenuncia que o Salvador virá em carne, nascerá, e será um menino. Ele experimentará a ingenuidade da infância e a submissão aos homens, neste caso, seus pais (isso é parte do esvaziamento voluntário de Cristo, a kenosis(6)). Lucas nos informa: “…e foi para Nazaré, e era-lhes sujeito. E sua mãe guardava no seu coração todas estas coisas. E crescia Jesus em sabedoria, e em estatura, e em graça para com Deus e os homens” (Lc 2.51,52).
2.2. um filho se nos deu – declara a pré-existência do Filho, que foi dado e não criado. Em seguida, dois dos títulos que lhe são atribuídos reforçam essa ideia: Deus forte e Pai da eternidade. O Filho que nos foi dado, não criado, já era Deus forte e já era Pai da eternidade. Ou seja, ele não teve começo, mas o começo começou nele! “No princípio era o Verbo…”, é a primeira declaração joanina (Jo 1.1). O herege Ario de Alexandria, no Egito (séc. III e IV), apregoava que Cristo foi a primeira criação do Pai, foi adotado como filho (ou seja, ele não é Deus em si mesmo, nem é filho eternamente gerado, mas filho criado e adotado), e em seguida o universo foi criado pelo Filho, e que Cristo deveria ser adorado apenas devido sua proeminência na criação. O Credo de Niceia (séc. IV) refuta e condena esta heresia ariana (7). O famoso, embora leigo, “apóstolo” brasileiro Valdemiro Santiago, já chegou a afirmar no ano de 2012 que Jesus fora “a primeira obra” criada pelo Pai, e que somente o Pai é sempiterno, mas não o filho. O arianismo parece não ter morrido totalmente!
Ainda encontramos profecias no Antigo Testamento, como a de Miquéias que falava da cidade de nascimento do Salvador: “E tu, Belém Efrata, posto que pequena entre os milhares de Judá, de ti me sairá o que governará em Israel, e cujas saídas são desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade” (Mq 5.2); e a profecia de Oséias (de dupla aplicação) que falava da estadia do menino Jesus com sua família nas terras do Egito: “Do Egito chamei o meu filho” (Os 11.1; Mt 2.15). Mateus ainda conecta a declaração do profeta Jeremias (31.15) ao infanticídio praticado por Herodes, que buscava matar o menino Jesus (Mt 2.16-18). Não é maravilhoso saber que o Filho de Deus foi criança um dia? Que bendita mensagem para nossas crianças nesta semana tão especial de outubro, em que felicitamos nossos pequeninos pelo Dia das Crianças. Crianças tão assediadas pela perversa cultura de adultização precoce, erotização infantil e ideologia de gênero; crianças que Jesus ama (Lc 18.16,17) e às quais devemos ensinar a cultura do céu e os valores do Reino de Deus, para mantê-las a salvo desta cultura ímpia e imoral!
O primeiro Adão, que é da terra, já entra em cena homem adulto; o segundo Adão, que é do céu, entra em cena um embrião no ventre de Maria, uma criança no colo de sua mãe, um garotinho peregrinando até Jerusalém para aprender no meio dos doutores até alcançar a idade adulta com que cumpriu cabalmente sua missão. Será que Maria nalgum momento teve plena consciência de quem era aquela criança em seus braços? O Grande Eu Sou…

Por que Jesus precisou encarnar?

Primeiro, para criar uma identificação com aqueles sobre quem ele é constituído mediador: nós os homens pecadores. Paulo diz que “há um só Deus, e um só Mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo homem” (1Tm 2.5). Assim, homem, ele vive os sentimentos e as experiências humanas mais comuns e mais profundas: fome, sede, sono, tristeza, dor e, a mais temível de todas: a morte. Somente no pecado ele não se faz nosso semelhante, pois ele era o Cordeiro de Deus imaculável! O autor da carta aos Hebreus destaca o propósito de Cristo em vencer a morte na sua carne: “E, visto como os filhos participam da carne e do sangue, também ele participou das mesmas coisas, para que pela morte aniquilasse o que tinha o império da morte, isto é, o diabo; e livrasse todos os que, com medo da morte, estavam por toda a vida sujeitos à servidão” (Hb 2.14,15). Porque Cristo encarnou e venceu definitivamente a morte, ela já não deve nos causar medo!
Segundo, não se deve descartar o caráter exemplar da humilhação de Jesus por ocasião de sua encarnação. Há muito que aprender com aquele que “esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo… humilhou-se a si mesmo, sendo obediente até à morte…” (Fp 2.7,8). O próprio Jesus nos deu grandiosas lições de vida, de temor a Deus e amor ao próximo, mansidão, humildade e paciência. Na noite da Ceia, ele dobra-se diante de seus discípulos, com uma bacia de água e uma toalhinha branca, para lavar-lhes os pés. E assim exorta: “se eu, Senhor e Mestre, vos lavei os pés, vós deveis também lavar os pés uns aos outros. Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos fiz, façais vós também” (Jo 13.14,15). No texto de Filipenses, Paulo busca impedir que qualquer raiz de orgulho e divisão nasça e cresça entre aqueles irmãos, quando apela: “De sorte que haja em vós o mesmo sentimento que houve também em Cristo Jesus” (Fp 2.5).
Até o batismo nas águas era necessário a Jesus, embora ele não tivesse pecados que confessar ou vida errada de que se arrepender. Nem João Batista, seu primo, entendeu de imediato o porquê de Jesus cumprir aquele rito, mas Jesus lhe fez entender: “Deixa por agora, porque assim nos convém cumprir toda a justiça” (Mt 3.15). Não se batiza espíritos, nem anjos! Se o batismo era necessário como parte indissociável da justiça de Deus, então Cristo também para isso precisaria encarnar.
Todavia, a sublime missão de Cristo, em sua encarnação, não era nos dá exemplo, não era apenas nos ensinar valores morais ou espirituais. A encarnação de Cristo é parte do programa salvífico de Deus para a humanidade, de tal modo que sem ela seria impossível a justiça de Deus ser satisfeita para salvação dos pecadores. A Declaração de Fé das Assembleias de Deus (2017) resume muito bem os propósitos salvíficos da encarnação do Verbo:
“A encarnação do Senhor Jesus fez-se necessária para satisfazer a justiça de Deus: o pecado entrou no mundo por um homem, Adão; assim, tinha de ser vencido por um homem, Jesus. Em sua natureza humana, Jesus participou de nossa fraqueza física e emocional, mas não de nossa fraqueza moral e espiritual” (8)
O apóstolo Paulo diz que “No corpo da sua carne [Jesus], pela morte, para perante ele vos apresentar santos, e irrepreensíveis, e inculpáveis” (Cl 1.22). Sem a encarnação genuína, não haveria morte genuína, nem redenção genuína, nem santificação genuína ou glorificação genuína! Sem o corpo de Cristo, todos gritaríamos para a eternidade: “Quem me livrará do corpo desta morte?” (Rm 7.24).